Thứ ba, 21/07/2020 - 10:15

“Bong bóng” sòng bạc ảo của Philippines: Bùng phát rồi nổ tung

Dân trí

Thuế cao, đại dịch Covid-19 và sự phản đối từ một số nhà lập pháp đã khiến cho các sòng bạc trực tuyến ở Philipines rơi vào tình thế khó khăn.

Đại dịch Covid-19 đã khiến cho hai trung tâm sòng bạc hàng đầu thế giới Ma Cao và Las Vegas mất hàng triệu USD mỗi ngày. Các sòng bạc của Philippines cũng không thoát khỏi tình cảnh tương tự khi đại dịch bùng phát.

“Bong bóng” sòng bạc ảo của Philippines: Bùng phát rồi nổ tung - 1
Nhân viên một sòng bạc trực tuyến trong ca làm việc. Ảnh: Getty

Trước đó, ngành công nghiệp “đỏ đen” vốn khiêm tốn hơn tại quốc đảo Philippines được cho là sẽ hưởng lợi rất nhiều bởi người chơi sẽ đổ dồn vào cá cược trực tuyến nhằm giải quyết nhu cầu giải trí cá nhân.

Tuy nhiên, ngành công nghiệp trị giá 8 tỷ USD này của Philippines lại đang nỗ lực hết mình để có thể tồn tại, gây ra những hệ quả nghiêm trọng đối với ngành bất động sản và bán lẻ của quốc qua này.

Sau khi phải đóng cửa trong nhiều tháng liền vì được xếp vào nhóm loại hình dich vụ kinh doanh “không thiết yếu” trong đợt cách ly xã hội nhằm ngăn chặn đà lan rộng của Covid-19, các sòng bài trực tuyến tại Manila chỉ có thể hoạt động rất khiêm tốn.

Theo Ben Lee - một đối tác quản lý tại công ty tư vấn ngành công nghiệp trò chơi IGamiX, trụ sở Ma Cao chia sẻ rằng, những quy định chặt chẽ từ phía cơ quan chức năng khiến cho hoạt động của họ hết sức hạn chế.

Đây được coi là bước ngoặt đối với ngành công nghiệp “đỏ đen” của Philippines, vốn đã phải đối mặt với nhiều làn sóng áp lực, trong đó bao gồm thuế suất cao.

Cùng với đó, các nhà lập pháp Philippines còn đang kêu gọi sự ủng hộ cho một lệnh cấm đối với hình thức giải trí này, cáo buộc lực lượng lao động nhập cư đông đảo từ nước ngoài làm việc trong ngành gây ra tình trạng tội phạm phức tạp, đồng thời làm nghiêm trọng tình hình dịch bệnh Covid-19.

Nếu đóng cửa sòng bạc, điều gì sẽ xảy ra?

2 trong số hơn 60 trung tâm cá cược được cấp phép tại Philippines đã buộc phải đóng cửa kể từ khi dịch bệnh bùng phát, chỉ có 14 sòng bạc mở cửa trở lại sau đại dịch. Số còn lại đang trong trạng thái chờ đợi.

Ngành công nghiệp này nếu sụp đổ có thể tạo ra một lượng mặt bằng thừa rất lớn lên tới 3,4 triệu m2, trong đó bao gồm văn phòng và nhà ở bởi người lao động làm việc trong ngành trở lại quê hương, theo công ty Leechi Propery Consultants. Diện tích đó tương đương với 600 sân bóng đá.

“Họ sẽ rời đi nếu như không ai cần tới họ nữa”, theo David Leechiu, giám đốc điều hành.

Công ty này hiện tại là một trong những công ty sở hữu thị phần khách hàng lớn nhất là các công ty vận hành sòng bạc tại Philippines. Kể từ khi cách ly xã hội, các nhà vận hành sòng bạc đã cho hủy toàn bộ các kế hoạch mở rộng, ông cho biết.

Bùng nổ sòng bạc

Theo David Lee, luật sư tại công ty Lin & Partners (Đài Loan) chuyên về luật cờ bạc, Philippines trở thành điểm nóng số một thế giới về cờ bạc trực tuyến. Manila đã tiên phong trong cờ bạc trực tuyến vào đầu những năm 2000. Song, ngành công nghiệp này thực sự bùng nổ khi Tổng thống Rodrigo Duterte nhậm chức vào năm 2016. Nhà lãnh đạo quốc gia Đông Nam Á đã trao quyền cấp giấy phép kinh doanh đánh bạc từ nước ngoài cho Tập đoàn Giải trí và Trò chơi Philippines (PAGCOR).

PAGCOR kể từ đó tích cực phát triển ngành công nghiệp cờ bạc bằng cách trao hàng chục giấy phép kinh doanh sòng bạc. Kết quả là, 60 công ty đánh bạc bên ngoài Philippines (POGO) được cấp phép hoạt động ở Philippines, 90-95% trong số này đến từ Trung Quốc. PAGCOR cũng cho phép 204 nhà cung cấp dịch vụ trò chơi bán sản phẩm và hỗ trợ khách hàng dành cho các con bạc ở nước ngoài.

Để thu hút khách hàng mới từ Trung Quốc, các POGO sử dụng đội ngũ lớn nhân viên đến từ chính quốc gia này. Theo Chính phủ Philippines, ít nhất 138.000 người nước ngoài làm việc tại các POGO, hầu hết đến từ Trung Quốc. Trong tuyên bố hồi tháng 8/2019, Đại sứ quán Trung Quốc tại Philippines cho biết, một số công dân Trung Quốc “bị lừa làm việc bất hợp pháp chỉ với thị thực du lịch”.

Tháng 11 năm ngoái, Manila đã bắt giữ và trục xuất hàng trăm công dân Trung Quốc với cáo buộc làm việc bất hợp pháp tại đây trong đợt truy quét hoạt động cờ bạc trực tuyến và tội phạm mạng khác ở tỉnh Palawan.

“Bong bóng” sòng bạc ảo của Philippines: Bùng phát rồi nổ tung - 2

Một sòng bạc tại thủ đô Manila, Philippines. Ảnh: Getty

Người lao động làm việc trong ngành này đóng góp tới 1% tổng chi tiêu quốc gia, thúc đẩy doanh số của một loạt các nhà bán lẻ như SSI Group Inc, công ty phân phối dòng sản phẩm Hermes tại quốc đảo, theo Nicky Franco, phó chủ tịch phụ trách nghiên cứu tại công ty chứng khoán Abacus Securities Corp có trụ sở tại Manila.

Đại sứ quán Trung Quốc ở Manila nói rằng, cờ bạc trực tuyến tại Philippines cũng làm gia tăng các vấn đề tội phạm và bất ổn xã hội ở Trung Quốc. Bộ Ngoại giao Trung Quốc thậm chí gây áp lực yêu cầu Manila cấm sòng bài trực tuyến như Campuchia đã làm. Đáp lại, chính quyền Philippines thông báo ngưng cấp phép mới cho các sòng bạc trực tuyến vì những quan ngại an ninh quốc gia liên quan đến làn sóng nhập cư của người Trung Quốc.

Một số nhà lập pháp Philippines cũng muốn cấm các POGO vì cho rằng chúng đe dọa ổn định xã hội và nguồn cơn tạo ra tham nhũng. Tuy nhiên, Tổng thống Duterte tuyên bố Philippines không cấm cờ bạc trực tuyến vốn chỉ dành cho người nước ngoài và quyết định này dựa trên lợi ích quốc gia. Đại sứ Philippines tại Bắc Kinh Jose Santiago Sta Romana nhấn mạnh trong một cuộc họp báo: “Trung Quốc không thể chỉ bảo chúng tôi. Đó là quyết định chủ quyền”.

Hương Vũ

Theo Bloomberg